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Île Darwin sont deux des sites de plongée les plus éloignés de Iles Galopagos trouvé à environ 150 kilomètres (~93 miles) des ports les plus proches.

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Plongée à bord des îles Similan : dévoiler les secrets

Plongez dans la beauté mystique de la mer d'Andaman avec une expérience de croisière sur les îles Similan. Préparez-vous à une escapade inoubliable au milieu des jardins de corail, de la vie marine diversifiée et de sites de plongée de classe mondiale comme Anita' s Reef et Elephant Head Rock.

Nichées au large des côtes thaïlandaises, les îles Similan sont un archipel de 11 îles qui forment un parc marin protégé. Connues pour leurs plages de sable blanc, leurs eaux turquoises et leurs grands rochers de granit, les îles sont un sublime terrain de jeu pour les plongeurs et les explorateurs océaniques.

Les îles Similan sont un zoo sous-marin abritant une faune marine éblouissante. Des jardins de coraux regorgeant de poissons de récif colorés aux espèces plus grandes comme les raies manta, les requins-baleines et les requins léopards, la biodiversité y est extraordinaire.

À propos de Similan Islands Liveaboard Diving

Les îles Similan, à la fois au-dessus et au-dessous de l'eau, offrent un spectacle qui, une fois vu, n'est jamais oublié.

Les îles Similan sont situées dans la mer d'Andaman, au large de la côte ouest de Thaïlande. Plus précisément, ils sont situés à environ 84 kilomètres au nord-ouest de Phuket et à environ 65 kilomètres à l'ouest de Khao Lak, une autre destination touristique populaire sur le continent. Cet archipel fait partie de la province de Phang Nga et a été désigné parc national marin protégé. Les îles sont accessibles principalement depuis les villes portuaires de Phuket et de Khao Lak, d'où divers navires, y compris des bateaux de croisière et des bateaux d'excursion d'une journée, entreprennent des voyages vers les îles.

Le terrain sous-marin de ces îles regorge d'une riche faune marine. Les observations fréquentes comprennent des requins léopards, des raies guitare, des requins à pointes blanches, ainsi qu'une myriade de poissons colorés tels que le poisson-clown, le lapin, le scorpion, les vivaneaux, le poisson empereur et les trevallies géants.

Déclaré parc national en 1982 et considéré comme l'une des meilleures destinations de plongée de croisière au monde, les îles Similan offrent aux plongeurs des possibilités de plongée exceptionnelles.

Explorons en détail les sites de plongée des îles Similan :

Anita' s Reef: Situé entre les îles Similan 4 et 5, Anita' s Reef offre des profondeurs de plongée allant de 5 à 30 mètres, ce qui le rend parfait pour les débutants et les photographes sous-marins. Le site dispose d'un jardin de corail tranquille débordant de petits poissons de récif tels que le damselfish, le poisson-papillon et le poisson-perroquet. Les zones sablonneuses du fond sont idéales pour observer les anguilles de jardin et les mouvements envoûtants des raies à taches bleues.

À l'ouest d'Eden: Situé sur le côté est de l'île 7, l'ouest d'Eden plonge à des profondeurs de 10 à 35 mètres. Ce site est particulièrement adapté aux plongeurs intermédiaires et est réputé pour son cadre de plongée mural. Le mur est orné d'une variété exquise de coraux mous et durs, y compris des coraux en éventail frappants. La vie marine y est abondante ; des nudibranches rares qui captivent les macrophotographes aux murènes cachées parmi les formations coralliennes, en passant par les bancs de vivaneaux qui ornent parfois la région.

Boulder CityCity in Nevada USA: Située à l'écart des îles principales, Boulder City est un site de plongée isolé adapté aux plongeurs avancés, offrant des profondeurs allant de 15 à 40 mètres. Le site présente de grands rochers de granit entourés de champs de corail staghorn. Les plongeurs ont l'occasion de rencontrer de grandes espèces pélagiques telles que les trévaux et les barracudas, ce qui fait du site une visite incontournable pour ceux qui recherchent un peu d'excitation.

Donald Duck: Donald Duck Bay est situé sur l'île 4 et offre une plongée relativement peu profonde, parfaite pour les débutants et les plongeurs en apnée. Connue pour sa beauté pittoresque au-dessus et au-dessous de l'eau, la baie offre aux plongeurs un environnement relaxant pour observer le récif animé et ses habitants. Des nudibranches aux crustacés et même aux petits requins de récif, Donald Duck Bay offre un peu de tout pour l'explorateur sous-marin.

Elephant Head Rock: Situé près de l'île 8, Elephant Head Rock est un site de plongée pour les plongeurs les plus avancés, avec des profondeurs pouvant descendre jusqu'à 40 mètres. Le site porte bien son nom pour ses grands rochers de granit ressemblant à des éléphants qui créent un labyrinthe complexe de traversées, d'arches et de cavernes. Parmi ces formations géologiques, vous rencontrerez une riche vie marine, y compris l'insaisissable murène géante. La profondeur et la complexité du site en font un endroit de choix pour ceux qui recherchent une expérience de plongée stimulante mais enrichissante.

Récif des ailerons de requin: Composé de trois pinacles de granit, Shark Fin Reef est situé au sud de l'île 9. Les profondeurs varient de 10 à 30 mètres, et le site est bien adapté aux plongeurs intermédiaires et avancés. Connu pour ses observations fréquentes de requins de récif et de barracudas, Shark Fin Reef est un excellent choix pour les plongeurs qui cherchent à vivre le frisson de rencontrer de plus grandes espèces marines.

Honeymoon Bay: Situé sur l'île 4, Honeymoon Bay est un site unique offrant des profondeurs peu profondes, idéal pour les plongées nocturnes et la photographie macro. La baie calme et protégée est riche en vie marine plus petite, ce qui en fait un excellent endroit pour ceux qui cherchent à se concentrer sur les petits détails du monde sous-marin, des nudibranches colorés aux minuscules crustacés.

Christmas Point: Située sur le côté nord-ouest de l'île 9, Christmas Point est une série d'affleurements rocheux qui descendent à environ 35 mètres. C'est un excellent site pour les plongeurs avancés intéressés par les espèces marines plus grandes. Les observations régulières incluent des raies manta, et il y a même des visites occasionnelles de requins baleines majestueux.

Chacun de ces sites de plongée offre un aperçu unique des merveilles sous-marines des îles Similan, assurant une expérience de plongée inoubliable pour les aventuriers de tous niveaux.

Les températures de l'eau dans les îles Similan varient de 27 à 29 °C, offrant des conditions de plongée confortables. La visibilité dépasse souvent les 30 mètres, surtout entre novembre et avril.

Quand aller aux îles Similan ?

Le meilleur moment pour plonger à bord d'un bateau de croisière dans les îles Similan est généralement de novembre à avril, une période qui correspond à Thaïlande liveaboard Saison sèche Pendant ces mois, la mer d'Andaman est à son plus calme et les conditions météorologiques sont optimales pour la voile et la plongée.

L'avantage de choisir un bateau de croisière pendant cette période est la remarquable clarté de l'eau. La visibilité dépasse souvent 30 mètres et les températures de l'eau sont confortablement chaudes, allant de 27 à 29 °C (81 à 84 °F). Ces conditions facilitent l'exploration de la topographie sous-marine complexe des îles et l'observation de sa vie marine vibrante dans toute sa splendeur.

Un autre avantage de la visite pendant cette saison est la probabilité accrue de rencontrer des espèces pélagiques plus grandes comme les raies manta et les requins-baleines, en particulier entre février et avril, lorsque les fleurs de plancton attirent ces géants doux. Si vous êtes un photographe sous-marin ou simplement un amoureux de l'océan désireux de voir ces créatures majestueuses, planifier votre expérience de croisière pour ces mois peut être très enrichissant.

Les îles Similan sont généralement fermées au tourisme de mai à octobre pour permettre la récupération de la vie marine et les efforts de conservation. Cela coïncide également avec la saison de la mousson en Thaïlande, lorsque le Mer d'Andaman connaît des conditions plus difficiles, ce qui rend la plongée moins sûre et moins agréable.

Conseils à l’intention des voyageurs

La monnaie locale est le baht thaïlandais. Bien que de nombreux bateaux de croisière acceptent les cartes de crédit, c'est une bonne idée d'apporter de l'argent pour les petits achats et les pourboires. Les distributeurs automatiques de billets ne sont pas disponibles sur les îles.

Différents sites de plongée ont différents niveaux de difficulté. Assurez-vous que votre certification de plongée correspond aux sites de plongée que vous souhaitez explorer. La certification Advanced Open Water est recommandée pour les sites plus profonds et plus complexes.

Compte tenu des forts courants sur certains sites de plongée Similan, assistez aux séances d'information sur la plongée avec diligence. Ils fournissent souvent des conseils spécifiques au site, comme les meilleurs endroits pour voir les raies manta à Christmas Point ou les traversées à Elephant Head Rock.

Investissez dans une assurance plongée complète qui couvre les urgences, y compris les traitements en chambre hyperbare et l'évacuation. Les bateaux de croisière dans les îles Similan se rendent dans des zones reculées.

Comment s'y rendre et ports de départ ?

Voyager aux îles Similan implique plusieurs étapes, compte tenu de leur emplacement éloigné dans la mer d'Andaman au large de la côte ouest de la Thaïlande. Voici un guide complet pour vous y rendre :

L'aéroport international le plus proche des îles Similan est l'aéroport international de Phuket (HKT). Vous pouvez également vous rendre à Bangkok par avion, puis prendre un vol intérieur pour Phuket.

Si vous arrivez à Bangkok, vous pouvez prendre un vol intérieur pour Phuket, ce qui prend environ une heure et demie. Des compagnies aériennes comme Thai Airways, AirAsia et Bangkok Airways opèrent fréquemment sur cette route.

Une fois à l'aéroport de Phuket, vous devrez probablement vous rendre à votre hôtel ou directement au point de départ du bateau de croisière. De nombreux opérateurs de bateaux de croisière proposent des transferts aéroport, ou vous pouvez opter pour un service de taxi ou de navette.

Le principal point de départ pour les bateaux de croisière vers les îles Similan est généralement Khao Lak, à environ 1,5 à 2 heures de route au nord de Phuket.

Certains bateaux de croisière incluent des transferts de Phuket à Khao Lak dans leurs forfaits. Si ce n'est pas le cas, vous pouvez prendre un taxi, ou pour une option plus économique, un transfert en minibus est disponible.

Conseils de voyage essentiels pour les aventures à bord

  1. Frais de parc marin : connaître les frais de parc marin par personne et par jour. Certains forfaits Liveaboard incluent ces frais, tandis que d'autres exigent un paiement à bord. Les options de paiement comprennent Visa, Mastercard, l'argent comptant ou les chèques de voyage.
  2. Validité du passeport : assurez-vous que votre passeport est valide pendant au moins 6 mois après la date d'entrée prévue. La plupart des pays l'exigent, ainsi qu'un billet de retour. Vérifiez les exigences en matière de visa à l'avance.
  3. Préparations sanitaires : consultez votre médecin 8 semaines avant votre voyage pour les vaccinations ou les mesures préventives recommandées pour votre destination.

Remarque : veuillez consulter les conditions générales spécifiques du bateau de croisière que vous avez choisi pour connaître les frais de parc marin supplémentaires ou les exigences de voyage.

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